Chinas Gen-Riese sammelt Daten von Millionen Frauen

Chinas Gen-Riese sammelt Daten von Millionen Frauen

PränataltestEin weltweit eingesetzter Pränataltest sendet Gendaten schwangerer Frauen an die Firma, die ihn mit Chinas Militär entwickelt hat. Die USA sehen ein Sicherheitsrisiko.

China – Eine chinesische Gen Firma verkauft pränatale Tests auf der ganzen Welt entwickelt sie in Zusammenarbeit mit dem Militär des Landes und ist mit ihnen genetische Daten von Millionen von Frauen für weitreichende Forschung über die Merkmale der Bevölkerung zu sammeln, eine Reuters Überprüfung der wissenschaftlichen Arbeiten und Aussagen des Unternehmens gefunden.

Berater der US-Regierung warnten im März, dass eine riesige Bank von Genomdaten, die das Unternehmen, BGI Group, sammelt und mit künstlicher Intelligenz analysiert, China einen Weg zu wirtschaftlichem und militärischem Vorteil geben könnte. Da die Wissenschaft neue Verbindungen zwischen Genen und menschlichen Merkmalen aufzeigt, ist der Zugang zum größten und vielfältigsten Satz menschlicher Genome ein strategischer Vorteil. Die Technologie könnte China dazu bringen, die globale Pharmazie zu dominieren, und möglicherweise auch zu genetisch verbesserten Soldaten oder manipulierten Krankheitserregern führen, die die US-Bevölkerung oder die Nahrungsmittelversorgung angreifen, so die Berater.

Reuters hat herausgefunden, dass BGI’s pränataler Test, einer der populärsten in der Welt, eine Quelle für genetische Daten für die Firma ist, die mit dem chinesischen Militär zusammengearbeitet hat, um die „Bevölkerungsqualität“ zu verbessern und an genetischer Forschung zur Bekämpfung von Hörverlust und Höhenkrankheit bei Soldaten.

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BGI sagt, dass es übrig gebliebene Blutproben und genetische Daten aus den pränatalen Tests speichert und neu analysiert, die in mindestens 52 Ländern verkauft werden, um Anomalien wie das Down-Syndrom beim Fötus zu erkennen. Die Tests – mit dem Markennamen NIFTY für „Non-Invasive Fetal TrisomY“ – erfassen auch genetische Informationen über die Mutter sowie persönliche Daten wie ihr Land, ihre Größe und ihr Gewicht, aber nicht ihren Namen, wie ein von Reuters eingesehener BGI-Computercode zeigt.

Bislang haben weltweit mehr als 8 Millionen Frauen die pränatalen Tests von BGI durchgeführt. BGI hat nicht gesagt, wie viele der Frauen nahm den Test im Ausland, und sagte, es speichert nur Standortdaten über Frauen auf dem chinesischen Festland.

Die Tests sind eine private Prozedur für die Frauen, die sie machen, ein Bestandteil ihrer routinemäßigen pränatalen Versorgung. Aber die Studien zeigen, dass sie zunehmend aussagekräftige Informationen für die Forschung liefern.

Eine BGI-Studie zum Beispiel nutzte einen militärischen Supercomputer, um die NIFTY-Daten neu zu analysieren und die Verbreitung von Viren bei chinesischen Frauen zu kartieren, nach Indikatoren für psychische Erkrankungen bei ihnen zu suchen und tibetische und uigurische Minderheiten herauszufiltern, um Verbindungen zwischen ihren Genen und ihren Eigenschaften zu finden.

Das Ausmaß von BGIs Anhäufung von pränatalen Daten und seine Zusammenarbeit mit dem Militär in der pränatalen und neonatalen Forschung sind bisher nicht bekannt gewesen. Das Unternehmen hat seit 2010 mindestens ein Dutzend gemeinsamer Studien zu den Tests mit der Volksbefreiungsarmee (PLA) veröffentlicht, in denen die Tests erprobt und verbessert oder die von ihnen gelieferten Daten analysiert wurden, so der Bericht von Reuters.

DNA-Daten, die von pränatalen Tests an Frauen außerhalb Chinas gesammelt wurden, wurden auch in Chinas staatlich finanzierter Gendatenbank gespeichert, einer der größten der Welt, bestätigte das Unternehmen. BGI, an der die Stadtregierung von Shenzhen und Pekings größtes staatliches Investmentvehikel 2014 Anteile übernommen haben, betreibt diese Genbank.

Reuters fand keine Beweise dafür, dass BGI gegen Datenschutzvereinbarungen oder -vorschriften für Patienten verstoßen hat. Die Datenschutzbestimmungen auf der Website des NIFTY-Tests besagen jedoch, dass gesammelte Daten weitergegeben werden können, wenn sie „direkt relevant für die nationale Sicherheit oder die nationale Verteidigungssicherheit“ in China sind.

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Peking hat in einer Verordnung von 2019 klargestellt, dass genetische Daten eine Angelegenheit der nationalen Sicherheit sein können, und beschränkt seit 2015 den Zugriff ausländischer Forscher auf Gendaten chinesischer Personen. Im Gegensatz dazu gewähren die Vereinigten Staaten und Großbritannien ausländischen Forschern im Rahmen der Open-Science-Politik Zugang zu genetischen Daten.

BGI sagte in einer Erklärung, dass es „nie gebeten wurde, Daten aus seinen NIFTY-Tests an chinesische Behörden für die nationale Sicherheit oder die nationale Verteidigungssicherheit zu liefern – noch hat es sie geliefert.“

Andere Unternehmen, die solche pränatalen Tests verkaufen, verwenden ebenfalls Daten für die Forschung. Aber keines operiert in der Größenordnung von BGI, sagen Wissenschaftler und Ethiker, oder hat BGI’s Verbindungen zu einer Regierung oder seine Erfolgsbilanz mit einem nationalen Militär.

Die Nachricht, dass BGI die pränatalen Tests zusammen mit der PLA entwickelt hat, kommt zu einem Zeitpunkt, an dem die internationale Kritik an Chinas Nutzung ziviler Technologie für die militärische Modernisierung zunimmt. Die NATO hat davor gewarnt, dass Chinas selbstbewusstes Verhalten eine systemische Herausforderung darstellt, und Peking hat Sanktionen für angebliche Menschenrechtsverletzungen in Xinjiang gezogen und eine nationale Sicherheitsmaßnahme in Hongkong verschärft.

Die Ergebnisse bieten neue Einblicke in die Art und Weise, wie das BGI enorme Rechenleistung einsetzt, um genomische Geheimnisse zu entschlüsseln. Zuvor hatte Reuters aufgedeckt, wie das Unternehmen seine Gensequenzierungslabore schnell weltweit ausbaute und eine Rolle in den Gesundheitssystemen anderer Nationen erlangte, und wie es mit Chinas Militär an Forschungen arbeitete, die von Massentests für Krankheitserreger der Atemwege bis zur Hirnforschung reichten.

Die Reuters-Untersuchung wirft auch ein neues Licht auf die Bedenken eines US-Expertengremiums, der U.S. National Security Commission on Artificial Intelligence (NSCAI), die vom ehemaligen Google-Chef Eric Schmidt geleitet wird. Das Gremium sagte im März, dass die Vereinigten Staaten Chinas Schritte in Richtung globaler Führung in der Biotechnologie und der künstlichen Intelligenz als eine neue Art von nationaler Sicherheitsbedrohung erkennen und die Finanzierung ihrer eigenen Forschung erhöhen sollten, um Chinas staatlich gesteuerten Bemühungen entgegenzuwirken.

Chinas Außenministerium sagte, die Berichterstattung in diesem Artikel spiegele „grundlose Anschuldigungen und Verleumdungen“ von US-Behörden wider. Die PLA hat darauf nicht reagiert. China hat neue Datenschutz- und Datensicherheitsgesetze erlassen, die einen besseren Schutz von persönlichen Daten bieten, aber auch den chinesischen Sicherheitsbehörden den Zugriff auf diese Daten ermöglichen.

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BGI antwortete nicht auf Fragen zu seiner militärischen Zusammenarbeit oder den nationalen Sicherheitsbedrohungen, die seine Forschung nach Ansicht der Vereinigten Staaten darstellt. „Zu keinem Zeitpunkt des Test- oder Forschungsprozesses hat BGI Zugriff auf identifizierbare persönliche Daten oder die Möglichkeit, diese Daten mit persönlichen Aufzeichnungen abzugleichen“, sagte das Unternehmen. Eine unterzeichnete Zustimmung wird im Voraus eingeholt, sagte BGI, und seine Datenschutzprotokolle entsprechen strengen internationalen Standards.

Eine chinesische Vorschrift aus dem Jahr 2016 verlangt, dass Proben und genetische Sequenzen aus den Tests an chinesischen Frauen mindestens drei Jahre lang aufbewahrt werden, danach können die Frauen verlangen, dass die Daten gelöscht werden. Für Frauen in Übersee hat BGI gegenüber Reuters erklärt, dass es die Proben vernichtet und die Papierunterlagen und elektronischen Daten nach maximal fünf Jahren löscht.

Einige der BGI-Forschungen haben einen medizinischen Nutzen, und BGI hat die Kosten für die Gensequenzierung gesenkt, so dass mehr Universitäten, Unternehmen und Krankenhäuser weltweit Zugang zur Sequenzierungstechnologie haben, die ein wichtiger Faktor im wachsenden Bereich der Genomik ist. Genetik ist das Studium einzelner Gene; die Genomik betrachtet alle Gene eines Menschen, einschließlich der Frage, wie sie miteinander und mit der Umwelt interagieren.

„Obwohl BGI ein in China ansässiges Unternehmen ist, sehen wir uns als Teil des globalen Wettlaufs zur Beendigung der COVID-19-Pandemie und als einen wichtigen internationalen Beitrag zur Verbesserung der öffentlichen Gesundheit auf der ganzen Welt“, sagte das Unternehmen und fügte hinzu, dass es mit einer großen Anzahl von akademischen und Forschungsorganisationen nicht nur in China, sondern auch in den Vereinigten Staaten, Großbritannien und Europa zusammenarbeitet.

„Wenn man große Mengen an genomischen Daten – auch von Müttern und ihren ungeborenen Kindern – mit ihren medizinischen Daten und ihrer Geschichte kombinieren kann, ist das wirklich mächtig.“

BGI ist einer von etwa einem halben Dutzend großer Anbieter der Tests, die allgemein als nicht-invasive pränatale Tests (NIPT) bekannt sind und bei denen Frauen etwa 10 Wochen nach der Schwangerschaft DNA aus der Plazenta im Blutkreislauf der Frau erfassen. Die Tests werden in mindestens 13 Ländern der Europäischen Union vermarktet, darunter Deutschland, Spanien und Dänemark, sowie in Großbritannien, Kanada, Australien, Thailand, Indien und Pakistan. Sie werden nicht in den Vereinigten Staaten verkauft.

Das Unternehmen ist jedoch ein zentraler Akteur in einem Genomik-Wettlauf zwischen China und den Vereinigten Staaten. In seinem letzten Jahresbericht sagte es, dass es „hart daran gearbeitet hat, chinesische Technologie, chinesische Erfahrung und chinesische Standards zu fördern, um ‚global zu werden‘.“

BGI wuchs als Ergebnis der chinesischen Regierungspolitik, sagte Anna Puglisi, eine Senior Fellow am Center for Security and Emerging Technology in Georgetown, die bis 2020 als National Counterintelligence Officer der US-Regierung für Ostasien arbeitete. „Der chinesische Staat kann in seinem nationalen Sicherheitsgesetz Unternehmen wirklich dazu zwingen, mit ihnen zusammenzuarbeiten“, sagte sie und bezog sich dabei auf ein Gesetz aus dem Jahr 2017, das alle chinesischen Organisationen dazu verpflichtet, die nationalen Geheimdienstbemühungen zu unterstützen.

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Zu verstehen, wie körperliche Merkmale mit einem Gen zusammenhängen – und damit herauszufinden, was Gene tatsächlich tun – „ist wirklich die Spitze der Genomik“, sagte Puglisi, die in der US-Regierung an Fragen der Biosicherheit gearbeitet hat.

„Wenn man große Mengen an genomischen Daten – auch von Müttern und ihren ungeborenen Kindern – mit ihren medizinischen Daten und ihrer Geschichte kombinieren kann, ist das wirklich mächtig.“

Die Daten bieten Einblicke in fremde Bevölkerungen, aber auch in Chinas eigene. Die Computeranweisungen, die BGI zur Verarbeitung der NIFTY-Daten verwendet, zeigen, dass es neben dem genetischen Code eine Vielzahl von Informationen über die Kunden sammelt. Dazu gehören das Land der Frau, die medizinische Vorgeschichte und das Geschlecht des Fötus, wie aus den Anweisungen hervorgeht, die Reuters in einem Online-Forum für Programmierer eingesehen hat.

Reuters überprüfte mehr als 100 Dokumente, von Forschungspapieren bis hin zu Marketing-Materialien, um den Umfang der Daten zu ermitteln, die von BGI durch seine pränatalen Tests erfasst werden, wie es diese in seiner Forschung verwendet und seine militärische Zusammenarbeit. Reuters interviewte auch mehr als zwei Dutzend Wissenschaftler und Experten in der genetischen Recht, einschließlich Forscher, die mit dem Unternehmen gearbeitet, sowie vier Frauen, in Polen, Spanien und Thailand, die die Tests nahm.

Die Frauen, die Einverständniserklärungen unterschrieben haben, dass ihre genetischen Daten gespeichert und für die Forschung verwendet werden, sagten, dass sie nicht wussten, dass ihre genetischen Informationen in China landen könnten. Eine von ihnen, eine 32-jährige Bürokauffrau aus Polen, unterschrieb zum Beispiel ein BGI-Formular, in dem sie zustimmte, dass ihre Probe nach Hongkong geschickt und ihre genetischen Daten aufbewahrt werden, aber das Formular sagte nicht, wo sie aufbewahrt werden würden, oder machte deutlich, dass sich der Hauptsitz und die Forschungsbasis von BGI in Shenzhen befinden.

Die Frau, Emilia, sprach unter der Bedingung, dass nur ihr Vorname verwendet wird. Sie sagte, wenn sie das gewusst hätte und das Ausmaß der Sekundärforschung von BGI verstanden hätte, hätte sie einen anderen Test gewählt.

„Ich möchte wissen, was mit solch sensiblen Daten über mich, wie meinem Genom und dem meines Kindes, geschieht“, sagte sie. „Das könnte ein sehr wichtiger Punkt bei der Auswahl eines Tests sein. Für mich wäre es das.“

Auch den anderen Frauen war unklar, wo ihre Daten gespeichert wurden.

Das U.S. National Counterintelligence and Security Center (NCSC) teilte Reuters als Reaktion auf diesen Bericht mit, dass es „ernsthafte Bedenken“ darüber habe, wie genetische Daten von Chinas Regierung und Unternehmen „gesammelt, übertragen, gespeichert und genutzt“ werden.

Das NCSC, das öffentliche Warnungen zu nachrichtendienstlichen Bedrohungen für die Vereinigten Staaten herausgibt, sagte, dass Chinas Sammlung von Gesundheitsdaten aus Amerika ernsthafte Risiken nicht nur für die Privatsphäre, sondern auch für die wirtschaftliche und nationale Sicherheit der USA darstelle.

Es drängte die Gesundheitsinstitutionen, die Risiken, die mit der Weitergabe solcher Daten an chinesische Unternehmen verbunden sind, sorgfältig abzuschätzen und die Patienten über den „Wert und die Sensibilität“ ihrer genetischen Informationen aufzuklären – und über die Risiken, die mit der Weitergabe dieser Informationen verbunden sind. Frauen, die den NIFTY-Test außerhalb Chinas durchführen, sollten über die Datenschutzbestimmungen besorgt sein, die eine Weitergabe der Daten an chinesische nationale Sicherheitsbehörden erlauben, so das Zentrum.

„Nicht-invasive pränatale Testkits, die von chinesischen Biotech-Firmen vermarktet werden, dienen einer wichtigen medizinischen Funktion, aber sie können auch einen weiteren Mechanismus für die Volksrepublik China und chinesische Biotech-Firmen bieten, um genetische und genomische Daten aus der ganzen Welt zu sammeln,“ sagte das Zentrum.

Das in Shenzhen ansässige BGI erlangte im vergangenen Jahr weltweite Bekanntheit, nachdem es Millionen von COVID-19-Testkits und Gen-Sequenzierungslabors außerhalb Chinas verkauft oder gespendet hatte. US-Sicherheitsbehörden warnten, dass dies Teil einer Bemühung war, große Mengen an ausländischem genetischem Material zu sammeln. BGI sagte in diesem Jahr, dass es 80 COVID-19-Labore in 30 Ländern aufgebaut hat, die es für reproduktive Gesundheitstests umfunktionieren will.

BGI sagt, dass seine COVID-19-Tests keine Patienten-DNA sammeln.

Aber seine pränatalen Tests tun es.

In den BGI-Büros auf dem chinesischen Festland aktualisieren sich riesige Bildschirme in Echtzeit, während die Proben aus den Tests schwangerer chinesischer Frauen in die China National GeneBank hochgeladen werden, so ein Wissenschaftler, der in der Einrichtung in Shenzhen war, und Fotos, die in chinesischen Staatsmedien veröffentlicht wurden. Die Bildschirme zeigen auch den Standort der Frauen.

BGI sagte Reuters, dass das Projekt – bekannt als die „Chinese Millionome Database“ – keine Daten von Frauen außerhalb des chinesischen Festlandes enthält.

Online-Aufzeichnungen, die von Reuters überprüft wurden, zeigen jedoch, dass die genetischen Daten von mindestens 500 Frauen, die den NIFTY-Test gemacht haben, einschließlich einiger außerhalb Chinas, in der staatlich finanzierten China National GeneBank gespeichert sind.

Auf der GeneBank-Website wird die „NIFTY-Datenbank“ als eine der „reichhaltigen Quellen für biologische Daten“ anerkannt.

BGI patentierte seine Tests im Jahr 2011 und begann 2013 mit der Vermarktung im Ausland. Innerhalb von drei Jahren verkauften mehr als 2.000 Gesundheitsdienstleister weltweit die Tests, so BGI-Marketingmaterialien. Im Jahr 2019, dem letzten vollen Jahr vor der COVID-19-Pandemie, berichtete BGI, dass 42 % seines Umsatzes von 2,8 Milliarden Yuan (433 Millionen US-Dollar) aus seiner Abteilung für reproduktive Gesundheit stammten. Pränatale Tests sind der Hauptfaktor.

Mit der weltweiten Verbreitung der Gensequenzierungstechnologie hat sich auch das Angebot an NIPT-Tests erweitert. Die Tests des BGI decken mittlerweile 84 genetische Erkrankungen auf, die sich auf die Schwangerschaft von Frauen unter 40 Jahren auswirken, sowie Störungen der Geschlechtschromosomen, die zu Lernverzögerungen führen können.

Die Tests sequenzieren etwa ein Zehntel des mütterlichen Genoms, sagte Dennis Lo, der Wissenschaftler aus Hongkong, der 1997 unabhängig Pionierarbeit bei der Technik leistete.

„Sie können sich also vorstellen, dass, wenn Sie ein Zehntel der Genomsequenz haben und diese von Millionen von Menschen abrufen – sagen wir 10 Millionen pro Jahr – ich denke, das wäre ziemlich mächtig.“

Lo sagte, dass die Technologie Muster von genetischen Variationen in Populationen auf der ganzen Welt aufdecken würde. NIPT-Tests können auch zeigen, ob die Mutter Chromosomenanomalien, Krebs, eine Autoimmunerkrankung, eine kürzliche Organtransplantation oder Bluttransfusion hat, sagte Lo.

In der Zukunft, sagte er, könnte es möglich sein, aus einem NIPT-Test zu rekonstruieren, wie eine Person aussieht.

Große genomische Datensätze können verwendet werden, um Krankheitstherapien zu entwerfen, aber sie enthüllen auch genetische Schwachstellen in einer Bevölkerung; ein Gegner könnte eine Anfälligkeit für Krankheiten in einem gezielten genetischen Angriff ausnutzen, warnte ein Bericht an den US Director of National Intelligence von wissenschaftlichen und medizinischen Experten im vergangenen Jahr.

Der Bericht äußerte auch Bedenken hinsichtlich des Datenschutzes und sagte, es sei „nachgewiesen worden, dass Individuen sogar anhand eines Teils ihrer DNA identifiziert werden können.“

So wie die Tests des BGI gewachsen sind, so ist auch die Sekundärforschung gewachsen. Vor zwei Jahren schrieben BGI-Forscher in einer wissenschaftlichen Arbeit, dass sie 1,93 Millionen NIPT-Tests, die zwischen 2016 und 2017 in BGI-Laboren bearbeitet wurden, neu analysiert haben. Sie fanden 542 Frauen mit Anomalien, die auf Krebs hinweisen könnten.

Diese Frauen, darunter Kunden in Festlandchina, Hongkong, Slowenien, Spanien und Taiwan, wurden dann zu Forschungszwecken kontaktiert. Reuters fand die genetischen Daten der Frauen in der China National GeneBank, die unter siebenstelligen Probenidentifikatoren gespeichert sind.

Die Studie besagt, dass 41 der Frauen von ihren Ärzten mit Krebs diagnostiziert wurden, unabhängig von der BGI-Forschung, die in Genetics in Medicine veröffentlicht wurde.

Die Studie markierte eine massive Mobilisierung der genetischen Informationen im Besitz von BGI. BGI-Marketing-Aussagen zeigen, dass die Firma bis Ende 2017 insgesamt 2,5 Millionen NIPT-Tests verarbeitet hatte. Das bedeutete, dass es während des Zeitraums der Studie, die fast 2 Millionen Tests umfasste, die meisten der von ihm verarbeiteten NIPT-Tests wiederverwendet hat.

Letztes Jahr kündigte das BGI an, dass es die Genomik „industrialisieren“ würde, und im April sagte es, dass ein Prototyp-Roboter im „Millionen-Maßstab“, der in der Lage ist, eine Million ganzer Genome pro Jahr für die Populationsgenomik zu sequenzieren, nun für die Verarbeitung von NIFTY-Tests eingesetzt würde.

BGI hat mit chinesischen Militärforschern zusammengearbeitet, um die Genome von Föten und Neugeborenen zu untersuchen, mindestens seit 2010, als es einen Forschungskooperationsvertrag mit dem People’s Liberation Army General Hospital in Peking unterzeichnete, wie ein Krankenhausdokument zeigt.

Das Krankenhaus steht an der Spitze der chinesischen Genforschung über Taubheit, und sein Leiter der Geburtshilfe, Lu Yanping, entwickelte einen pränatalen Test für Taubheit und Down-Syndrom. Im April 2011 begann Lu eine klinische Studie von NIFTY mit BGI an 3.000 Frauen in der Klinik des Krankenhauses, wie eine veröffentlichte Studie zeigt. Weder Lu noch das Krankenhaus reagierten auf Anfragen zur Stellungnahme.

Im August 2010 begann BGI die Zusammenarbeit mit einer anderen militärischen Einrichtung, der Third Military Medical University in Chongqing. Liang Zhiqing, stellvertretender Vorsitzender des PLA-Instituts für Geburtshilfe und Gynäkologie, und BGI-Forscher haben mindestens fünf gemeinsame Studien veröffentlicht, die auf Daten von Frauen basieren, die den Test in der pränatalen Klinik der Universität gemacht haben.

Liangs Arbeit wurde von der chinesischen Regierung als „Military Medicine Innovation Project“ finanziert, und die Proben wurden in einem „gemeinsamen Labor“ des BGI an der Universität sequenziert, heißt es in einem Artikel im European Journal of Medical Genetics. Liang reagierte nicht auf eine Anfrage für einen Kommentar.

Die Universität und das BGI veranstalteten Konferenzen zur Verhinderung von Geburtsfehlern und zur „Verbesserung der Bevölkerungsqualität“, wie die Konferenzwerbung zeigt. Die PLA war ab 2011 eng in eine Stiftung zur Verhinderung von Geburtsfehlern involviert, die von einer Schlüsselfigur bei der Umsetzung von Chinas Ein-Kind-Politik geleitet wurde.

Ein leitender Angestellter des BGI war unter den Experten bei der ersten Sitzung, die hörte, dass „Geburtsfehler nicht nur die Gesundheit und Lebensqualität der Kinder beeinflussen, sondern auch die Qualität der Bevölkerung und der Arbeitskräfte des Landes.“ Ein Plan zur Förderung des Screenings auf 48 genetische und metabolische Krankheiten wurde genehmigt.

Die Forschung des BGI mit der PLA zum NIFTY-Test wurde fortgesetzt. Im Jahr 2019 wurde Lu von chinesischen medizinischen Fachzeitschriften dafür gewürdigt, dass er in einer klinischen Studie mit BGI am PLA General Hospital eine Einzelgen-Krankheit – fetale Achondroplasie, die Zwergwuchs verursacht – durch NIPT erkannt hat. BGI brachte später einen neuen NIFTY-Einzelgentest auf den Markt, der diese Krankheit nachweist.

BGI-Forscher führten auch 2019 und 2020 mit den Militärkrankenhäusern Studien zu neuartigen NIPT-Methoden durch.

Neben der pränatalen Forschung hat das BGI mit den Militärkrankenhäusern an genetischen Forschungsprogrammen gearbeitet, die die Leistungsfähigkeit der Soldaten verbessern sollen.

Es arbeitete mit dem PLA General Hospital zusammen, um Gene zu identifizieren, die mit Hörverlust in Verbindung stehen: Das Krankenhaus setzt Stammzellen und Gentherapie in der Forschung zur Bekämpfung von Taubheit bei Soldaten ein, die durch Waffentraining verursacht wird, wie Veröffentlichungen in militärmedizinischen Fachzeitschriften zeigen.

Und BGI veröffentlichte Studien mit der Third Military Medical University in Chongqing, in denen untersucht wurde, ob Medikamente, die mit Genen interagieren, Han-Chinesen, die ethnische Mehrheitsgruppe des Landes, vor Hirnverletzungen in großen Höhen schützen könnten. Diese Studien beziehen sich auf Soldaten, die in Tibet und Xinjiang stationiert sind, Hochplateau-Regionen, die an das indische Ladakh grenzen, wo im vergangenen Juni Kämpfe ausbrachen.

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Zuletzt aktualisiert am September 25, 2021 um 9:25 pm . Wir weisen darauf hin, dass sich hier angezeigte Preise inzwischen geändert haben können. Alle Angaben ohne Gewähr.

Seit mehr als einem Jahrzehnt suchen Wissenschaftler weltweit nach einem kostengünstigen Weg, die genetischen Profile einer ganzen Population von Menschen zu untersuchen. Eine Handvoll Bemühungen erreichten Zehntausende von Teilnehmern, aber alles Größere scheiterte an den Kosten und der Logistik, schrieben BGI-Forscher in einer 2018 in Cell veröffentlichten wissenschaftlichen Arbeit.

Durch übrig gebliebene Proben und Testdaten aus pränatalen Tests konnte BGI Studien in einem noch nie dagewesenen Umfang durchführen.

In dem Cell-Paper sagten die BGI-Forscher, dass sie die größte Studie zur chinesischen Populationsgenetik durchgeführt haben, die jemals durchgeführt wurde – mit 141.000 wiederverwendeten pränatalen Tests. Die Tests, sagten sie, „bieten eine ungenutzte Ressource“, um zu verstehen, wie die Gene von Menschen mit ihren Eigenschaften und ihrer Anfälligkeit für Viren zusammenhängen.

Dies, so sagten sie, könnte „beträchtliche Kartierungskraft“ bieten.

Die Forscher waren in der Lage, Gene zu erkennen, die mit bipolarer Krankheit, Schizophrenie, Immunreaktion und Resistenz gegen Malaria in Verbindung stehen. Sie waren in der Lage, Gene mit der Körpergröße und dem prozentualen Anteil an Körperfett sowie mit einer Ernährung mit hohem Anteil an tierischen Fetten zu verknüpfen.

Und sie waren in der Lage, Viren aufzuspüren, einschließlich Hepatitis B – von der sie feststellten, dass sie in der chinesischen Bevölkerung relativ häufig vorkommt – und zwei Arten von Herpesviren, von denen sie sagten, dass sie bei Europäern häufiger vorkommen. „Wir … enthüllen ein anderes virales Sequenzierungs-Verteilungsspektrum im Vergleich zu Europäern“, schrieben die Forscher.

Ein Biologie-Professor an der Universität von Kalifornien, Berkeley, Rasmus Nielsen, beriet die BGI-Forscher, wie sie Informationen aus den pränatalen Testdaten für die Studie extrahieren konnten.

„Es ist erstaunlich, dass dies überhaupt möglich ist“, sagte er einem Berkeley-Newsletter im Jahr 2018. „Sie können diese massiven Proben nehmen und Assoziations-Mapping machen, um zu sehen, was die genetischen Varianten sind, die menschliche Merkmale erklären.“

Die Forscher waren auch in der Lage, genetische Unterschiede zwischen der dominanten ethnischen Gruppe der Han-Chinesen und Minderheiten wie Uiguren und Tibetern nachzuvollziehen und Bevölkerungsbewegungen und Mischehen zu untersuchen, die durch die chinesische Regierungspolitik seit 1949 verursacht wurden. Diese Daten wurden später an andere chinesische Forscher weitergegeben, die untersuchten, wie sich „signifikant unterschiedliche“ genetische Variationen bei Uiguren auf ihre Reaktion auf Medikamente auswirkten, wie eine wissenschaftliche Arbeit von 2019 zeigt.

Chinas Sammlung und Analyse der DNA seiner uigurischen muslimischen Bevölkerung – einschließlich der systematischen Sammlung von Proben von Bewohnern in Xinjiang – hat scharfe Kritik hervorgerufen. Die Vereinigten Staaten sanktionierten letztes Jahr zwei BGI-Tochtergesellschaften für das, was sie Chinas „missbräuchliche DNA-Sammlungs- und Analyseprogramme zur Unterdrückung seiner Bürger“ nannten. BGI bestritt, in Menschenrechtsverletzungen in Xinjiang verwickelt zu sein. Chinas Außenministerium sagte, dass bei Gesundheitsuntersuchungen von Uiguren dort keine biologischen Informationen wie DNA gesammelt würden.

Nielsen von der UC Berkeley sagte gegenüber Reuters, er arbeite nicht mehr mit BGI zusammen. Er entschied sich, eine jahrzehntelange Zusammenarbeit zu beenden, kurz nachdem die Studie 2018 in Cell veröffentlicht wurde, weil Änderungen des chinesischen Gesetzes die Arbeit ausländischer Forscher mit chinesischen genomischen Daten einschränkten, sagte er.

„Die Dinge ändern sich wirklich in China“, sagte Nielsen gegenüber Reuters. „Früher war die Wissenschaft frei.“

Quelle: https://www.reuters.com/investigates/special-report/health-china-bgi-dna/

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